UNA HISTORIA SOBRE COMUNIDAD EN GHANA
"CON PLANES DE ACCIÓN COMUNITARIOS, TENEMOS EL PODER PARA HACERNOS OÍR Y DEFENDERNOS A NOSOTROS MISMOS."

Por Jacob Akpalu, líder comunitario de Cocoa Life, Okotokrom, Distrito Akim Oeste, Ghana

Ghana es el hogar de 800 000 familias que cultivan cacao, pero a pesar de ser el segundo productor de cacao más grande del mundo, la pobre infraestructura y la falta de recursos del país son una triste realidad. Junto con ONGs asociadas, Cocoa Life ayuda a las comunidades a dar el paso para alcanzar su propio éxito mediante Planes de Acción Comunitaria (CAP, por sus siglas en inglés) y así liberar su potencial. Estos planes ponen al mando a las comunidades locales y les permiten involucrarse activamente en la construcción del ambiente en el que desean vivir. Jacob Akpalu es un líder comunitario de Okotokrom, un pueblo rural en el Distrito Akim Oeste de Ghana. Aquí describe su viaje y cómo los CAP transformaron su comunidad.

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En el pueblo donde nací y me crié, la pobreza es un problema serio. Las familias y los negocios a menudo pasan por muchas dificultades, y las oportunidades de cambio son escasas. Sin recursos ni apoyo, la mayoría de nuestros problemas no suelen resolverse.

Cuando Cocoa Life y Voluntary Service Overseas (VSO) presentaron los CAP en nuestra comunidad, supe que era el inicio de algo especial. El proceso comenzó con un debate dirigido por la comunidad. Se animó la participación de todos. Los constituyentes de la asamblea eran en su mayoría adultos, muchos de ellos mujeres, así como también el director de la escuela, el jefe y los ancianos de la comunidad. Estos debates nos abrieron la mente frente a los desafíos que juntos nos enfrentamos. Al tener las opiniones de cada persona sobre lo que necesitaba, pudimos reflexionar sobre ello en el CAP.

También elegimos a nuestro Comité de Desarrollo Comunitario para identificar cuáles deberían ser nuestras prioridades. El jefe y los tres líderes de opinión están en el comité de mi pueblo. Por lo general, sus caminos no se cruzan, pero el CAP los ha reunido.

Community Ghana Person
Ghana Community

Una prioridad era arreglar el aula de la guardería local. A causa del mal mantenimiento y de la falta de fondos, el edificio estaba en mal estado y a punto de derrumbarse. Nuestra comunidad se reunió y decidió que debíamos actuar, para que nuestros niños pudieran aprender sin correr riesgo físico. Como primera solución, propusimos mudar una clase a la sala de la iglesia, y usamos la biblioteca para otra clase, mientras se planeaban las reparaciones.

Una vez que la decisión de la comunidad fue confirmada por votación, los líderes comunitarios se comunicaron con la asamblea del distrito, solicitando que visitara el aula de la guardería y se le envió una propuesta del proyecto. Después de la visita, el distrito aceptó subvencionar el proyecto. La comunidad participó en la reconstrucción de las aulas, ofreciendo y ayudando a los trabajadores de la construcción durante el proyecto. Gracias al proceso CAP, ahora tenemos una guardería donde nuestros niños pueden aprender.

Éste fue uno de nuestros primeros proyectos de desarrollo, aprobados con éxito en nuestro CAP.

Agradezco a Cocoa Life y VSO por presentarnos una herramienta tan valiosa. Con los CAP, tenemos el poder para hacernos oír y defendernos a nosotros mismos. También nos va mejor al escucharnos mutuamente, compartir ideas y aprender a involucrarnos en las actividades de la comunidad. Estoy entusiasmado por darle vida aún a más proyectos y seguir viendo cómo mi comunidad crece a lo largo del camino. Tenemos un poder increíble al unirnos.

DE NUESTRO SOCIO VSO

"Los Planes de Acción Comunitaria no solo ofrecen a toda la comunidad una oportunidad para hacer oír su opinión e involucrarse para enfrentar sus asuntos de desarrollo local, sino que también brindan resultados de solución rápida. Al trabajar con Cocoa Life en Ghana, junto con los demás socios de implementación como CARE y World Vision, facilitamos la activación de 447 CAP, y para finales de 2017 ya se habían completado 372 proyectos CAP. Juntos estamos fomentando que las comunidades sean más sólidas y les ayudamos a ser más independientes."

Victor Anagi, Gerente de Programa de Cocoa Life, VSO, Ghana

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