Una historia sobre el medio ambiente en Ghana
"Nuestras iniciativas habilitaron y alentaron a los productores de cacao a adoptar principios de 'producción ecológica' más sostenibles."

Por Atsu Titiati, coordinador de proyectos de la Política de sostenibilidad ambiental (ESP, por su sigla en inglés) para la producción de cacao en Ghana.

Ghana suministra alrededor del 20 % del cacao del mundo. Sin embargo, las malas prácticas agrícolas dejaron a los cultivos de este país vulnerables a la deforestación y al agotamiento de los recursos, lo que afecta su sostenibilidad futura. Para revertir esta tendencia y garantizar un futuro sostenible para la producción de cacao de la región, el programa Cocoa Life trabaja con la Política de sostenibilidad ambiental (ESP) para la producción de cacao en Ghana del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), la Junta de Cacao de Ghana (COCOBOD, por su sigla en inglés) y los comerciantes de cacao. Atsu Titiati, coordinador de proyectos de ESP, comparte sus conocimientos sobre esta iniciativa:

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El panorama del cacao en Ghana cambió en gran medida en las últimas décadas. Algunas áreas que alguna vez alojaron bosques muy húmedos han sido extremadamente deforestadas, lo que resulta en la intrusión gradual de pastizales y cambia las condiciones microclimáticas que son capacidad de respaldar la producción rentable de cacao. Las prácticas actuales de producción en general no son sostenibles y continúan empeorando el ciclo de degradación ambiental, lo que presenta una importante amenaza para los sustentos de los productores. Estas prácticas no sostenibles, que incluyen la expansión continua de los cultivos en áreas boscosas y el uso de pesticidas químicos no aprobados, son un potencial obstáculo para el desarrollo a largo plazo de la producción de cacao en Ghana.

En ESP, junto con Cocoa Life, trabajamos para abordar los problemas de sostenibilidad ambiental en centenares de comunidades productoras de cacao de Ghana. Nuestras iniciativas se centran en la conservación de los ecosistemas naturales para mantener y proporcionar ambientes y tierras de labranza viables para las generaciones futuras. Estas iniciativas habilitan y alientan a los productores de cacao a adoptar principios de "producción ecológica" más sostenibles.

Las asociaciones en la industria de producción de cacao son fundamentales para el éxito de nuestras iniciativas a largo plazo. Por lo tanto, trabajamos con agencias gubernamentales, incluso con las Comisiones de la Silvicultura y la Tierra, el Proyecto de Administración de Tierras (LAP, por su sigla en inglés), la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por su sigla en inglés), loa COCOBOD, la Plataforma de Cacao de Ghana (GCP, por su sigla en inglés) y otros actores. Juntos, implementamos estrategias nacionales para la gestión ambiental sostenible, incluso el programa de la ONU para reducir las emisiones de la deforestación y la degradación de bosques (REDD+), para garantizar que las realidades del campo se incluyan en los diálogos y las políticas nacionales.

El PNUD cree en la incorporación de enfoques comunitarios para la gestión de los recursos naturales, con el fin de abordar los problemas a nivel regional más amplio. Para ello, estamos implementando Áreas de Gestión de Recursos Comunitarios (CREMA, por su sigla en inglés) en 36 comunidades de la región de cacao de Asunafo Norte. Las CREMA sirven como herramientas de gestión y planificación de los recursos naturales que forman la base de las iniciativas comunitarias.

Una de las principales iniciativas que Cocoa Life respaldó es la reintroducción de los árboles de sombra nativos en las granjas de cacao, como parte de los esfuerzos para conservar la biodiversidad y mejorar las condiciones biofísicas de los campos de cacao. Desde 2014, se distribuyeron más de 787 000 plantaciones económicos de árboles a más de 9600 productores de cacao. Es gratificante informar que la plantación y las tasas de supervivencia son de alrededor del 90 % y el 95 %, respectivamente.

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© Photography by UNDP (United Nations Development Programme)

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© Photography by UNDP (United Nations Development Programme)

Al mismo tiempo, ofrecemos talleres de capacitación para productores a través del programa Cocoa Life y en coordinación con los programas de capacitación desarrollados por la COCOBOD. Se capacitó a los agentes de extensión comunitaria de la COCOBOD y a más de 1.400 productores de cacao, incluso a jefes, legisladores y mujeres de siete distritos locales diferentes, sobre las prácticas agrícolas más sostenibles.

Como resultados de las iniciativas de ESP, los productores de cacao de las áreas operativas de Cocoa Life gradualmente se alejan de los métodos agrícolas tradicionales, los cuales no aportan valor a la sostenibilidad ambiental, e implementan prácticas de producción ecológicas.

La próxima generación
De nuestro socio world vision Ghana

"Para garantizar su interés en cadena de suministro de cacao, proporcionar acceso a los materiales de plantación y crear trabajo, Cocoa Life creó trece grupos de jóvenes en el distrito de Wassa del este. Los grupos de jóvenes desarrollan viveros de cacao en sus comunidades y algunos miembros se unen a las sociedades productoras de cacao. Así,, Janet Otabil de 25 años estableció y ahora es la orgullosa dueña de una granja de cacao de una hectárea y media."

Emmanuel Aboagye, facilitador de desarrollo, World Vision Ghana (WVG)

Sostenibilidad
De nuestro socio el PNUD

"Cocoa Life es un importante programa global e innovador que promueve y aumenta el cacao sostenible al proporcionar apoyo técnico y mejores prácticas a través de las cadenas de suministro y los socios de Mondelēz International. El programa promueve la sostenibilidad ambiental a nivel productor, comunitario y nacional, y se centra en la reducción de la deforestación y el fomento del uso de árboles de sombra en las granjas de cacao. Cocoa Life está implementando estrategias para aumentar su impacto. Esto debe resultar en una importante contribución con la reducción de las emisiones de carbono y hacer que las granjas de cacao sean más sostenibles y resistentes al cambio climático."

Andrew Bovarnick, economista líder de recursos naturales y jefe global, Programa de Productos Ecológicos del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y asesor de Cocoa Life

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