Una historia sobre la mejora de las condiciones de vida en Ghana
"La historia de cecilia manu es un ejemplo excelente de cómo el ahorro del pueblo y el programa de préstamos cambian las vidas de las familias productoras de cacao."

Por Theophilus Nkansah, director de proyectos, CARE International

La seguridad financiera es una aspiración que está fuera del alcance de muchos productores de cacao, cuyas ganancias estacionales VARÍAN y los bajos ingresos pueden ser un reto para las instituciones bancarias. Cocoa Life unió fuerzas con CARE International y otras ONG para introducir las Asociaciones Comunales de Ahorro y Préstamo (VSLA) en las comunidades productoras de cacao. Theophilus Nkansah de CARE International proporciona conocimientos sobre el programa:

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Los distritos de Asunafo Oeste y Amansie Oeste de Ghana son el hogar de más de 6000 productores de cacao registrados en sociedades cooperativas. Estos productores de cacao enfrentan desafíos complejos que afectan su productividad y sus medios de vida. Los desastres en la comunidad, como los incendios forestales y las malas cosechas, son comunes para los productores de cacao. Su vulnerabilidad empeora con los ingresos inestables relacionados con la granja y la falta de acceso a los servicios bancarios.

Las instituciones bancarias y las empresas de microfinanzas se niegan a extenderles préstamos a los grupos rurales porque a menudo carecen de garantía y pueden ahorrar pequeños montos de dinero. Además, la falta de alfabetización financiera significa que no hay una cultura de ahorro en las comunidades de cacao.

Así, CARE International, Cocoa Life y otras ONG se unieron para formar Asociaciones Comunales de Ahorro y Préstamo (VSLA) en las comunidades productoras de cacao. Los miembros de una VSLA realizan pequeños aportes monetarios regulares en un fondo compartido, del cual cada uno puede tomar préstamos de bajo interés -y de hasta el triple del total de su contribución- después de tres meses de contribuciones.

Al final de un ciclo de un año, la suma del fondo se distribuye entre los miembros según las contribuciones que realizaron y comienza un nuevo ciclo de contribución. Los miembros también establecen un fondo de seguro dedicado destinado a ayudar en caso de emergencia.

El programa pionero de VSLA comenzó como piloto en 2012. Hasta agosto de 2015, se habían implementado 217 VSLA en 60 comunidades de Ghana y 132 VSLA en 11 comunidades de Costa de Marfil, en las que participaban más de 7600 miembros.

Los miembros de las VSLA usan los fondos para una gran variedad de inversiones, incluso para la compra de fertilizantes que les permiten aumentar su producción, capital inicial para nuevos negocios, la expansión de los negocios existentes, iniciar nuevas granjas de cacao, rehabilitar granjas de cacao existentes y contratar trabajadores.

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© Photography by Care International

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© Photography by Care International

La historia de Cecilia Manu, madre de cuatro hijos que vive en la comunidad de Bonsado, es un ejemplo excelente de cómo el programa de VSLA cambia las vidas de las familias de estas comunidades. Cecilia trabajó en la producción de cacao por décadas. A causa de sus desafíos financieros e ingresos inconsistentes, comunes para la mayoría de los productores de cacao, Cecilia y su marido se han estado esforzando para comprar libros y pagar las cuotas escolares para la educación de sus hijos. El aprieto se volvió aún más desalentador en la temporada baja, cuando la familia tuvo problemas para obtener tres comidas al día.

Desde que Cecilia se convirtió en miembro de "Onuado Kuo", un grupo de VSLA, la situación cambió y ahora su rostro irradia alegría. Cecilia contribuye cada semana al fondo de su grupo los pequeños ahorros que obtiene de las ganancias de su granja. Como resultado, recibió fondos como parte de un beneficio "compartido" de sus contribuciones, más el interés acumulado por el grupo durante el período.

Mujeres como Cecilia representan alrededor del 70 % de los participantes de estas VSLA. Una mujer participante usó los micropréstamos de su VSLA para abrir una tienda que ayudó a su familia mientras su granja de cacao tenía una baja producción. Otras, como Mary Adjei, cuya familia vivía al día hasta que comenzó a participar en una VSLA en Otwebediadua, recibió oportunidades para mantener adecuadamente su granja, pagarles a los trabajadores y enviar a sus hijos y nietos a la escuela.

"El grupo de la VSLA me cambió la vida. Incluso cuando me uní, nunca soñé en tener esas ganancias al final de la "distribución". Ahora puedo pedir dinero prestado del fondo del grupo para apoyar a mi marido y pagar las cuotas escolares de nuestros hijos. También pude establecer mi propia barra de corte, contratar mano de obra y comprar agroquímicos para la granja. Mi granja se volvió más hermosa. La VSLA es una bendición."

Cecilia Manu

VSLA
De nuestro socio Care International

"El acceso a las finanzas es clave para garantizar unas condiciones de vida prósperas y comunidades productoras de cacao capacitadas. El programa Cocoa Life no solo vio al modelo de Asociaciones Comunales de Ahorro y Préstamo (VSLA) de Care International unir comunidades con éxito, sino también permite el desarrollo de una cultura de ahorro, aumentar los niveles de alfabetización financiera y mejorar las habilidades de administración. Más importante aún, el programa es un impulsor clave para facultar a las mujeres a nivel económico. Por último, conduce a una mejor calidad de vida para estas familias"

Christine Svarer, directora de Participación del Sector Privado, CARE International del Reino Unido

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