Una historia sobre la producción en Ghana
"Mi decisión de rehabilitar mis granjas a través de cocoa life transformó mi vida para mejor."

Por Ohene Boafo, productor de cacao y presidente de Atta-Ne-Atta Cooperative Society y West Akyem Cooperative Union

En Ghana, los productores de cacao se enfrentan a desafíos como el envejecimiento de las plantaciones, plagas y enfermedades. Para mejorar los medios de vida de los productores, Cocoa Life se asoció con Tree Global, operador de viveros a gran escala, para producir plantaciones de cacao de alta calidad y distribuirlas entre los productores, para ayudarlos a rehabilitar las tierras de cultivo degradadas. Al inscribirse en el programa Cocoa Life, se invita a los productores a asistir a un programa de capacitación para aprender habilidades agrícolas, como técnicas de poda, para aumentar la producción. Los productores entonces pueden recorrer alguna de las más de 400 parcelas de demostración para ver los resultados de cerca. Si un productor decide unirse, recibirá materiales de plantación de alta calidad. Actualmente, la demanda de estas plantaciones es alta. Aquí, Ohene Boafo, productor de cacao de 33 años, padre de ocho hijos y presidente de Atta-Ne-Atta Cooperative Society y West Akyem Cooperative Union, describe su experiencia con la rehabilitación de sus cinco granjas de cacao:

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Cuando decidí rehabilitar mis granjas de cacao, mis vecinos se sorprendieron. Para ello, tuve que talar árboles que aún daban frutos y generaban ingresos. Algunos de los otros productores me desalentaron. Les preocupaba el hecho de que pasarían años hasta que pudiera volver a cosechar.

Pero yo estaba decidido. Mis árboles tenían 28 años y su producción era mínima. En la capacitación de Cocoa Life sobre las buenas prácticas agrícolas, aprendí que conservarlos no tenía sentido económico. Confirmé esto cuando recorrí las parcelas de demostración. Sus florecientes árboles no se parecían en absoluto a los míos. Logré mi objetivo de transformar mis granjas.

A través de Cocoa Life, recibí plantaciones de alta calidad de Tree Global. Ellos usan el medio adecuado en lugar de tierra común y corriente, y contenedores plásticos para proteger el sistema de enraizamiento. También usan redes de sombreado para proteger a los plantaciones del sol. Estaba satisfecho, pero la rehabilitación fue desafiante. Las plantaciones tardaron entre dos y dos años y medio en dar frutos. Durante este tiempo, el ingreso de mi familia se redujo en gran medida. Fue una lucha. Para sobrevivir, rehabilité mis granjas en fases y dependía de otros cultivos de alimentos que había cosechado.

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A medida que los árboles crecían, implementé las buenas prácticas agrícolas que había aprendido. La poda es importante porque permite que los árboles produzcan la mayor cantidad de frutas. Antes de la capacitación, solo recortaba los árboles. Ahora, quito las ramas enfermas o las que proporcionan sombra de más, lo que permite el ingreso de más luz solar. Uso una escalera, un machete y una podadora para llegar a las ramas más altas. Durante la rehabilitación, agentes de extensión comunitaria visitaban mis granjas rehabilitadas y me ofrecían asesoramiento de forma regular.

Mis luchas y esfuerzos valieron la pena. Hoy tengo árboles hermosos. Uno de mis vecinos dijo que cree que usé magia negra, porque siempre hay frutas para cosechar. Después de ver mi granja, muchos de los otros productores se inscribieron en el programa Cocoa Life. Creo que este tipo de actuaciones, garantizarán el futuro del cacao, porque los productores se beneficiarán del material de plantación mejorado para aumentar su producción.

Gracias a la implementación de las buenas prácticas agrícolas, mi propio ingresó aumentó en gran medida. Puedo cuidar de mi familia y mis hijos recibirán la mejor educación. Mi decisión de rehabilitar mis granjas a través de Cocoa Life transformó mi vida para mejor. 

De nuestro socio Tree Global  

"Acceder a materiales de plantación de calidad es clave para mejorar la producción de un productor. Nuestras plantaciones se producen en viveros de vanguardia, para que sean más resistentes y generen más cacao que las disponibles a nivel local. Al reemplazar los árboles viejos y enfermos, los productores pueden maximizar su productividad. Esto puede mejorar sus ingresos y, en última instancia, su calidad de vida."

Gregory Hess, director ejecutivo, Tree Global Inc

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